Een gunstige loting voor Ajax en AZ; PSV en Vitesse krijgen het zwaar

27 augustus 2021

De afgelopen dagen waren Istanbul en Nyon eventjes de centra van de voetbalwereld. In deze steden vonden donderdag en vrijdag namelijk de lotingen plaats voor de Champions League, Europa League en de Conference League. Ajax kan met Sporting Lissabon, Borussia Dortmund en Beşiktaş als tegenstanders tevreden terugkijken op de CL-loting. PSV krijgt het in de Europa League een stuk lastiger. Nadat de Eindhovenaren eerder deze week dat ticket voor de Champions League aan zich voorbij zagen gaan, moeten ze nu een nieuwe teleurstelling verwerken. Want eerlijk is eerlijk, het wordt gewoon een pittige klus met AS Monaco, Real Sociedad en Sturm Graz in de poule. De loting voor de Conference League leverde vooral gemengde reacties op. AZ heeft goede vooruitzichten en ook Feyenoord heeft redelijk gunstig geloot. Voor Vitesse wordt de opdracht om in Europa te overwinteren een stuk moeilijker. In Tottenham Hotspur en Stade Rennes treft het twee van de zwaarst mogelijk groepsgenoten.

Ajax mag hopen op een mooi Champions League-seizoen

Je hebt wat gemist als je je nu pas gaat verdiepen in het Europese voetbalseizoen. Met al die kwalificatieduels is er namelijk al veel moois geweest om op te wedden. Bij de start van de kwalificaties waren er vijf Nederlandse clubs in de race voor een Europees ticket. En voor het eerst sinds 2008 hebben alle Nederlandse deelnemers ook daadwerkelijk een plekje in de groepsfase veroverd. Al moet PSV op het nippertje genoegen nemen met de Europa League in plaats van de prestigieuze Champions League. AZ miste uiteindelijk het hoofdtoernooi van diezelfde Europa League, waarna de focus nu komt te liggen op de Conference League.

Van alle vijf Nederlandse clubs was Ajax de enige die zich niet druk hoefde te maken over kwalificatiereeksen. Als landskampioen was de ploeg bij voorbaat al verzekerd van een ticket voor de Champions League. Alleen… wie zouden in die groepsfase de tegenstanders worden? Met een indeling in pot 3 was het even zweten voor de Ajacieden. Want na de loting van pot 1 en 2 begonnen er al een aantal loodzware poules te ontstaan. Manchester City en Paris Saint-Germain in poule A, Internazionale en Real Madrid in poule D en Bayern München en FC Barcelona in poule E: stuk voor stuk zware groepen die Ajax graag zou ontlopen. Het geluk is in 2021/22 aan de zijde van de Ajacieden, want met Sporting CP, Borussia Dortmund en Beşiktaş zijn de écht lastige tegenstanders vooralsnog ver weg. Dat biedt perspectief voor een mooi Champions League-seizoen!

Een pittige loting voor PSV in de Europa League

Bij PSV hebben ze ongetwijfeld met gemengde gevoelens gekeken naar de loting van de Champions League. Bijna kon de club zijn eigen naam uit één van de balletjes tevoorschijn zien komen, maar de play-offs tegen Benfica brachten een andere uitkomst. Nu is alle hoop gevestigd op de Europa League.

Na de teleurstelling van de Champions League-uitschakeling was een gunstige loting voor de Europa League een mooie opsteker geweest. Maar helaas, het zit de ploeg van Roger Schmidt niet mee. De loting heeft PSV een groep opgeleverd met AS Monaco, Real Sociedad en Sturm Graz. Hoewel de EL-loting meer zware groepen heeft opgeleverd, kunnen we voor PSV toch wel van een Poule des Doods spreken. AS Monaco miste nipt dat ticket voor de Champions League door in de verlenging te verliezen van Shakhtar Donetsk. Maar dat neemt niet weg dat er gewoon een sterke ploeg staat die het PSV erg lastig kan maken. Ook Real Sociedad is geen gemakkelijke tegenstander. De nummer vijf van het afgelopen La Liga-seizoen heeft een aantal indrukwekkende namen in de gelederen, met de ervaren David Silva als belangrijkste troef.

PSV wil natuurlijk bij de eerste twee eindigen om zicht te houden op de knock-outfase van de Europa League. In de huidige vorm is alles mogelijk, maar eenvoudig wordt het niet. Er komen dus een paar spannende maanden aan voor PSV in de Europa League.

Gunstige én zware lotingen in de Conference League

De loting voor de Europa League was vrijdag maar net achter de rug of de Conference League was alweer aan de beurt. In dat nieuwe UEFA-toernooi zijn drie Nederlandse vertegenwoordigers te vinden: AZ, Feyenoord en Vitesse. Voor AZ leverde de loting een mooi resultaat op. In groep D treffen de Alkmaarders het Roemeense CFR Cluj, het Tsjechische FK Jablonec en het Deense Randers. Een weinig imponerende poule, dus de kans op overwintering is groot.

Het is AZ gelukt om met de loting alle grotere clubs uit de Conference League te ontlopen. Feyenoord had het ook slechter kunnen treffen, al moeten de Rotterdammers niet te vroeg juichen. Slavia Praag, Union Berlin en het Israëlische Maccabi Haifa zijn zeker niet de minste namen. De ploeg moet dus aan de bak om die felbegeerde koppositie binnen te slepen. Die koppositie is dit keer extra belangrijk. Alleen een eerste plek geeft namelijk rechtstreeks toegang tot de knock-outfase, de nummers twee moeten nog een tussenronde spelen tegen de nummers drie van de Europa League. Voor Vitesse lijkt die eerste plek in de poule erg ver weg. Zelfs voor een tweede plaats moet alles meezitten. Met Tottenham Hotspur, Stade Rennes en het Sloveense Mura in groep G wordt het voor de Arnhemmers gewoon lastig om in Europa te overwinteren. Maar met de Spurs en Stade Rennes als tegenstanders staan er de komende maanden trouwens wel een paar mooie wedstrijden op het programma waar jij op kunt wedden.