Luuk de Jong maakt FC Barcelona compleet

1 september 2021

In de vroege ochtend van 1 september werden we wakker met nieuws over Luuk de Jong. De 31-jarige spits verlaat Sevilla en verkast voor de rest van het seizoen naar Barcelona. Daarna heeft Barça de mogelijkheid om hem definitief over te nemen. Het bericht over de komst van De Jong kwam slechts een paar uur na dat andere grote transfernieuws op Deadline Day. Antoine Griezmann keert vanuit Barcelona namelijk terug bij de club die hij twee jaar geleden verliet: Atlético Madrid. De Fransman en FC Barcelona waren al niet de beste combinatie, dus deze transfer lijkt voor beide kampen een prima oplossing. Bovendien is hiermee de weg vrijgemaakt voor Luuk de Jong, die al dagen gespannen op nieuws zat te wachten. Tussendoor waren er ook nog de geruchten over mogelijke transfers van Edinson Cavani (Man Utd) en João Félix (Atlético Madrid), maar die deals liepen uiteindelijk op niets uit. Kortom, de laatste dag van de zomertransfer was bij FC Barcelona al net zo chaotisch als de rest van de periode. Gelukkig voor Koeman heeft hij even de tijd om alles op de rit te krijgen.

Een nieuwe periode voor Barcelona breekt aan

We kunnen het niet anders zeggen: het was een bewogen zomer in voetballand. De transfercarrousel draaide overuren en de ene na de andere grote naam maakte een overstap. Cristiano Ronaldo is na drie jaar Juventus terug bij Manchester United, terwijl Lionel Messi zijn vertrouwde thuisbasis juist moest verlaten. In eigen land was daar ook nog die spraakmakende transfer van Steven Berghuis. Feyenoord inruilen voor Ajax, het leek bijna een doodzonde. In Camp Nou waren ze totaal niet bezig met die transfer van Berghuis. De supporters daar maakten zich vooral druk over het vertrek van hun enige echte sterspeler. Bij PSG leidde de komst van Messi juist tot enthousiaste taferelen onder de fans.

De onvermijdelijke transfer van Lionel Messi luidt misschien wel begin in van een nieuwe periode voor FC Barcelona. De invloed van Ronald Koeman is hierbij duidelijk zichtbaar. Hij haalde onder andere Memphis Depay naar Camp Nou en nu is er ook ruimte gekomen voor Luuk de Jong. Depay heeft zich in die korte tijd al bewezen. Spaanse media bestempelen hem als de nieuwe leider van Barcelona en samen met Frenkie de Jong vormt hij een gouden combinatie. Wil je inzetten op Memphis Depay als topscorer van La Liga? Dit is het moment, want bij bookmaker TOTO krijg je zo vroeg in het seizoen nog 7.00 keer je inzet terug. De supporters in Camp Nou hopen in ieder geval dat Depay Messi kan doen vergeten. De vernieuwde selectie moet hem daarbij gaan helpen.

Barça moet door zijn financiële status creatief handelen

FC Barcelona is in de afgelopen transferperiode druk bezig geweest om de selectie te vernieuwen. Voor Junior Firpo, Jean-Claire Todibo en Carles Aleñá werd al vroeg in de zomer een nieuw onderkomen gezocht. Maar er waren meer spelers waar Koeman en zijn staf mee in de maag zaten. Zo kon Antoine Griezmann zijn draai maar niet vinden en het was lang de vraag of hij zou blijven of vertrekken. In de laatste momenten voor de deadline kwam de deal rond en hiermee is het vertrek van Griezmann een feit. Er zullen weinig Barça-supporters echt rouwig om zijn.

Waar spelers vertrekken, moet ook nieuwe aanwas worden binnengehaald. Het gebrek aan financiële middelen maakte het er niet makkelijker op. Waar het financieel gezonde Paris Saint-Germain de ene na de andere grote naam aan zich kon binden, moest Barça een stuk creatiever zijn. Transfervrije spelers (Memphis Depay, Eric García en de inmiddels geblesseerde Sergio Agüero) waren een deel van de oplossing. Daarnaast vertrouwde Koeman bij het samenstellen van zijn ideale selectie op datgene wat hem bekend is: spelers van het Nederlands elftal. In zijn periode als bondscoach van Oranje maakten Frenkie de Jong, Luuk de Jong en Memphis Depay al deel uit van de selectie. Ook Georginio Wijnaldum was afgelopen zomer in het vizier, maar hij koos uiteindelijk voor Paris Saint-Germain. De Nederlandse inbreng bij FC Barcelona doet bijna denken aan vroeger tijden. Al zijn daar altijd nog ervaren spelers als Gerard Piqué, Sergio Busquets, Philippe Coutinho en Ousmane Dembélé die Barça ook aan een goed seizoen kunnen helpen.

Koeman gaat vol vertrouwen het seizoen in

De afgelopen week was behoorlijk stressvol voor de staf van FC Barcelona. Sommige transfers werden geweigerd, andere transfers kwamen tot een officiële deal. Met het vertrek van Griezmann en de komst van De Jong was het in ieder geval lastminute werk. Nu is het voor Koeman zaak om alles op orde te krijgen voordat de volgende wedstrijd begint.

Koeman en de rest van FC Barcelona hebben even de tijd om met een definitief strijdplan te komen. Dankzij alle WK-kwalificatiewedstrijden hoeft de Catalaanse club pas op 14 september weer op het veld te verschijnen. Dan staat meteen dat belangrijke eerste groepsduel in de Champions League op het programma. Met het altijd stabiele Bayern München als tegenstander moet het vernieuwde team van Koeman laten zien wat het waard is. Wordt Messi op het internationale voetbaltoneel gemist of kan het nieuwe FC Barcelona indruk maken? De competitie gaat voor Barça verder op zondag 19 september, als Granada in Camp Nou op bezoek komt. Met twee gewonnen competitiewedstrijden en één gelijkspel is de ploeg van Koeman prima aan het La Liga-seizoen begonnen. Wedden op een overwinning voor FC Barcelona kun dus zomaar een slimme keuze zijn.