Real Madrid – Manchester City, brengt de CL-return opnieuw spektakel?

2 mei 2022

Het was een ongelofelijke voetbalavond daar in Manchester. De kranten stonden vol met beschrijvingen als ‘een galashow’, ‘een memorabele wedstrijd’ en zelfs ‘een traktatie voor het voetbalvolk’. En daar is niets aan gelogen, want die eerste halve finale van de Champions League leverde heel wat spektakel op. Het begon al met die rake kopbal van Kevin de Bruyne. Slechts 94 seconden waren er voor nodig om die 1-0 op het scorebord te krijgen en daarna regen Manchester en Real de doelpunten aaneen. De eindstand: 4-3 voor The Citizens. We hopen dat de Champions League return ons woensdag net zo’n mooie avond bezorgt. Wij kijken alvast vooruit naar Real Madrid – Manchester City. Want wie pakt toch die felbegeerde finaleplaats?

Parijs is bijna in zicht

De Champions League komt bijna tot zijn eind. Op 28 mei is de grote finale in het Stade de France, en deze week krijgen we eindelijk antwoord op de vraag welke clubs hier gaan strijden om ‘de cup met de grote oren’. Eén ding is zeker: regerend titelhouder Chelsea zien we in Parijs niet terug. Die andere finalist van vorig seizoen maakt nog wél kans op de Champions League-titel van 2022. Maar Manchester City moet eerst Real Madrid van zich af zien te schudden. En dat is zeker geen gemakkelijke opdracht.

Twee grootmachten in deze allesbeslissende halve finale return

Bij de Koninklijke uit Madrid konden ze dit weekend hun 35e landstitel vieren. Ook Manchester City is nog in de race voor het landskampioenschap, al is de strijd met Liverpool ongekend spannend. Met Real Madrid – Manchester City hebben we in de halve finale van de Champions League dus echt een clash der titanen te pakken. Maar de clubs willen meer dan zo’n halve finalestrijd.

Real aast op zijn veertiende CL-titel uit de geschiedenis, terwijl grootmacht Man City hoopt om ein-de-lijk die felbegeerde Champions League-trofee mee naar huis te nemen. Het ontbreken van deze Europese hoofdprijs leidt tot veel frustratie in Manchester en het zou voor Guardiola de ultieme beloning zijn om de club die CL-titel te bezorgen. Het winnen van de titel spookt ongetwijfeld door de hoofden van zowel Guardiola als Madrid-trainer Carlo Ancelotti. Al is er in die finale van 28 mei maar plek voor een van de twee. De return in Madrid is allesbepalend.

City komt met een krappe voorsprong naar Madrid

The Citizens reizen deze week met een krappe voorsprong af naar het Estadio Bernabéu in Madrid. Manchester City had er in die heenwedstrijd misschien meer uit kunnen slepen. De ploeg van Pep Guardiola miste een aantal grote kansen waardoor Real telkens terug kon komen. Een 2-0 werd een 2-1, een 3-1 werd een 3-2 en een 4-2 werd dankzij Karim Benzema toch weer een 4-3.

In het eigen Etihad stadion speelde Manchester City aanvallend. Het snelle rondspelen en de messcherpe passes deden hun werk, al is het Engelse overwicht niet direct van de eindstand af te lezen. Achterin lieten The Citizens namelijk steken vallen waardoor De Koninklijke steeds weer kans zag om terug te komen. Manchester City kan het alleen zichzelf aanrekenen dat ze nu een voorsprong van maar één doelpunt verdedigen. Die krappe marge zorgt ervoor dat eigenlijk alles open ligt voor woensdag, als de return Real Madrid – Manchester City wordt gespeeld.

Dit verwachten de bookmakers van de return Real Madrid – Manchester City

In de heenwedstrijd had Manchester City op alle vlakken de overhand. Met een percentage balbezit van 60% tegen 40%, een passnauwkeurigheid van 88% tegen 80% en 6 tegen 5 schoten op doel, was City statistisch gezien de betere partij. Met een doelpunt meer heeft de ploeg van Pep Guardiola op papier ook de meeste kans op een finaleplaats. Alleen steekt Real Madrid daar in eigen huis graag een stokje voor.

Bij de bookmakers is Manchester City de overduidelijke favoriet voor een finaleplaats. BetCity zet de odds voor deze weddenschap (op het moment van schrijven) op 1.23 voor City en 4.35 voor Real. Een rondje langs de online wedkantoren leert ons ook dat de equipe van Guardiola favoriet is voor de return zelf. De wedstrijd Real Madrid – Manchester City levert bij bookmaker TOTO de volgende odds op: 3.20 (winst voor Real), 3.85 (gelijkspel) en 2.09 (winst voor Man City). Er is dus genoeg kans om een mooi geldbedrag over te houden aan deze halve finale return.

Laat topscorer Karim Benzema zich opnieuw gelden?

Manchester City is favoriet, maar Real Madrid is niet voor niets een van de beste clubs van de wereld. De Koninklijke speelt de return van woensdag 4 mei (aftrap 21.00 uur) bovendien in het eigen Bernabéu. Dit is de perfecte omgeving om die achterstand van één doelpunt snel weg te werken. Bij Real zijn de ogen vooral gericht op Karim Benzema. De Franse spits was tijdens het spektakelstuk in Manchester al goed voor twee doelpunten, en daarmee zette hij de lijn van dit seizoen keurig voort. Benzema is topscorer in de Champions League (14 goals) én in La Liga (26 goals). Hou hem scherp in de gaten als je wilt gokken op voetbal. De grote vraag is wel of een doelpunt van de Fransman Real naar de finale gaat helpen.

Real Madrid – Manchester City staat voor woensdag 4 mei, 21.00 uur op het programma. Een dag eerder wordt die andere return in de halve finale van de Champions League gespeeld: Villarreal – Liverpool. Virgil van Dijk en consorten reizen met een redelijk comfortabele 2-0 voorsprong af naar Spanje. Net als vorig jaar kan er dus een compleet Engelse Champions League-finale komen.